Thomas Jefferson sobre política y gobierno I.



1. Derechos inalienables

El gobierno de Estados Unidos es el resultado de una revolución en el pensamiento. Se fundó en el principio de que todas las personas tienen los mismos derechos y que el gobierno es responsable ante un pueblo libre y deriva sus poderes de él. Para Jefferson y los otros padres fundadores, estas ideas no eran solo una moda intelectual pasajera, sino un reconocimiento de algo inherente a la naturaleza del hombre mismo. La base misma del gobierno, por lo tanto, descansa sobre los derechos inalienables del pueblo y de cada individuo que compone su masa. La Declaración de Independencia, escrita por Thomas Jefferson, es la declaración fundamental de lo que es el gobierno y de qué fuente deriva sus poderes.Comienza con un resumen de aquellos derechos inalienables que son la base evidente de una sociedad libre y de todos los poderes para proteger esos derechos que ejerce un gobierno justo.


“Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales; que están dotados por su Creador de derechos inherentes e inalienables; que entre estos, están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que asegurar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados; que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, el pueblo tiene el derecho de alterarlo o abolirlo, e instituir un nuevo gobierno, sentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes de tal forma que les parezca más probable que afecte su seguridad y felicidad “. –Declaración de Independencia escrita originalmente por Thomas Jefferson, 1776. ME 1:29, Papers 1: 315

“[Nuestros] principios [están] fundamentados sobre la base inamovible de la igualdad de derechos y razón”. –Thomas Jefferson a James Sullivan, 1797. ME 9: 379

“Una aplicación igual de la ley a todas las condiciones del hombre es fundamental”. –Thomas Jefferson a George Hay, 1807. ME 11: 341

“El más sagrado de los deberes de un gobierno [es] hacer justicia equitativa e imparcial a todos sus ciudadanos”. –Thomas Jefferson: Nota en Destutt de Tracy, “Political Economy”, 1816. ME 14: 465

“A los privilegios desiguales entre los miembros de una misma sociedad, el espíritu de nuestra nación es, de común acuerdo, adverso”. –Thomas Jefferson a Hugh White, 1801. ME 10: 258

“En Estados Unidos, nunca se había conocido otra distinción entre hombre y hombre, excepto la de las personas en el cargo que ejercen poderes por la autoridad de las leyes y los individuos privados. Entre estos últimos, el trabajador más pobre estaba en pie de igualdad con el millonario más rico, y generalmente en uno más favorecido cuando sus derechos parecen chocar “. –Thomas Jefferson: Respuestas a las preguntas de De Meusnier, 1786. ME 17: 8

“A diferencia de su nacimiento o insignia, [los estadounidenses] no tenían más idea que la que tenían del modo de existencia en la luna o los planetas. Solo habían oído que existían y sabían que debían estar equivocados”. –Thomas Jefferson: Respuestas a las preguntas de Meusnier, 1786. ME 17:89

“[Los] mejores principios [de nuestra república] aseguran a todos sus ciudadanos una perfecta igualdad de derechos”. –Thomas Jefferson: Respuesta a los ciudadanos de Wilmington, 1809. ME 16: 336

1.1 La naturaleza y la fuente de nuestros derechos

“Los principios sobre los que nos comprometimos, de los cuales consta la carta de nuestra independencia, fueron sancionados por las leyes de nuestro ser, y nosotros los obedecimos al seguir sin desviaciones el curso que ellos exigían. Finalmente, salió en ese inestimable estado de libertad que es la única que puede asegurar al hombre el disfrute de sus derechos iguales “. –Thomas Jefferson a Georgetown Republicans, 1809. ME 16: 349

“El hombre [es] un animal racional, dotado por la naturaleza de derechos y de un sentido innato de justicia”. –Thomas Jefferson a William Johnson, 1823. ME 15: 441

“Un pueblo libre [reclama] sus derechos como derivados de las leyes de la naturaleza, y no como un regalo de su magistrado principal”. –Thomas Jefferson: Rights of British America, 1774. ME 1: 209, Papers 1: 134

“Bajo la ley de la naturaleza, todos los hombres nacen libres, cada uno viene al mundo con un derecho a su propia persona, que incluye la libertad de moverse y usarla a su voluntad. Esto es lo que se llama libertad personal, y le es dado por el Autor de la naturaleza, porque es necesario para su propio sustento “. – Thomas Jefferson: Argumento legal, 1770. FE 1: 376

“Lo que es cierto de cada miembro de la sociedad, individualmente, es cierto de todos ellos colectivamente; ya que los derechos del conjunto no pueden ser más que la suma de los derechos de los individuos”. -Thomas Jefferson a James Madison, 1789.

“Nada … es inmutable sino los derechos inherentes e inalienables del hombre”. –Thomas Jefferson a John Cartwright, 1824. ME 16:48

“La evidencia [del] derecho natural [de la expatriación], como la de nuestro derecho a la vida, la libertad, el uso de nuestras facultades, la búsqueda de la felicidad, no se deja a las débiles y sofísticas investigaciones de la razón, sino que está impresionado en el sentido de cada hombre. No los reclamamos bajo las cartas de reyes o legisladores, sino bajo el Rey de reyes “. –Thomas Jefferson a John Manners, 1817. ME 15: 124

“Los derechos naturales [son] los objetos para cuya protección se forma la sociedad y se establecen las leyes municipales”. –Thomas Jefferson a James Monroe, 1797. ME 9: 422

“¿Pueden las libertades de una nación ser consideradas seguras cuando hemos quitado su única base firme, una convicción en la mente del pueblo de que estas libertades son un don de Dios? ¿Que no deben ser violadas sino con Su ira?” –Thomas Jefferson: Notas sobre Virginia Q.XVIII, 1782. ME 2: 227

“Las cuestiones del derecho natural son probables por su conformidad con el sentido moral y la razón del hombre”. –Thomas Jefferson: Opinión sobre los tratados franceses, 1793. ME 3: 235

“Es un principio que el derecho a una cosa da derecho a los medios sin los cuales no podría utilizarse, es decir, que los medios siguen a su fin”. –Thomas Jefferson: –Thomas Jefferson: Informe sobre la navegación del Mississippi, 1792. ME 3: 180

“El derecho a usar una cosa comprende el derecho a los medios necesarios para su uso, y sin los cuales sería inútil”. –Thomas Jefferson a William Carmichael, 1790. ME 8:72

“La Declaración de Independencia … [es] la carta declaratoria de nuestros derechos y de los derechos del hombre”. –Thomas Jefferson a Samuel Adams Wells, 1819. ME 15: 200

“Algunos otros derechos naturales … [todavía] no han entrado en ninguna declaración de derechos”. –Thomas Jefferson a John W. Eppes, 1813. ME 13: 272

“Veré con sincera satisfacción el avance de esos sentimientos que tienden a restituir al hombre todos sus derechos naturales, convencido de que no tiene ningún derecho natural en oposición a sus deberes sociales”. –Thomas Jefferson: Respuesta a los bautistas de Danbury, 1802. ME 16: 282

1.2 El derecho a la vida y la libertad

“El Dios que nos dio la vida nos dio libertad al mismo tiempo; la mano de la fuerza puede destruirlos, pero no puede separarlos”. –Thomas Jefferson: Rights of British America, 1774. ME 1: 211, Papers 1: 135

“De la libertad yo diría que, en toda su plenitud, es una acción sin obstáculos según nuestra voluntad. Pero la libertad legítima es una acción sin obstáculos según nuestra voluntad dentro de los límites trazados a nuestro alrededor por la igualdad de derechos de los demás. añada ‘dentro de los límites de la ley’, porque la ley a menudo no es más que la voluntad del tirano, y siempre lo es cuando viola el derecho de un individuo “. -Thomas Jefferson a Isaac H. Tiffany, 1819.

“Esa libertad [es pura] que es para todos, y no para unos pocos o solo para los ricos”. –Thomas Jefferson a Horatio Gates, 1798. ME 9: 441

“En un gobierno basado en la voluntad de todos, la vida y la libertad de cada ciudadano se vuelve interesante para todos”. –Thomas Jefferson: quinto mensaje anual, 1805. ME 3: 390

“Preferiría estar expuesto a los inconvenientes de tener demasiada libertad que a los que asisten a un grado demasiado pequeño”. –Thomas Jefferson a Archibald Stuart, 1791. ME 8: 276

“Siendo yo mismo un ferviente fanático del logro y el disfrute por toda la humanidad de la libertad que cada uno pueda ejercer sin dañar la igual libertad de sus conciudadanos, he lamentado que … los esfuerzos para obtener esto deberían haber sido acompañados de la efusión de tanta sangre “. –Thomas Jefferson a Jean Nicholas Demeunier, 1795. FE 7:13

1.3 La búsqueda de la felicidad

“El Dador de la vida la dio por felicidad y no por miseria”. –Thomas Jefferson a James Monroe, 1782. ME 4: 196, Papers 6: 186

“Si [Dios] ha hecho una ley en la naturaleza del hombre el perseguir su propia felicidad, lo ha dejado libre en la elección del lugar y del modo, y podemos recurrir con seguridad a todo el cuerpo de juristas ingleses para producir el mapa en el que la naturaleza ha trazado para cada individuo la línea geográfica que ella le prohíbe cruzar en busca de la felicidad “. –Thomas Jefferson a John Manners, 1817. ME 15: 124

“La felicidad perfecta, creo, nunca fue la intención de la Deidad para ser la suerte de una de sus criaturas en este mundo; pero él ha puesto mucho en nuestro poder la cercanía de nuestros acercamientos a ella, es lo que yo creo firmemente. . ” –Thomas Jefferson a John Page, 1763. ME 4:10, Papers 1:10

“La libertad y la felicidad del hombre … [son] los únicos objetos de todo gobierno legítimo”. –Thomas Jefferson a Thaddeus Kosciusko, 1810. ME 12: 369

“El único objeto ortodoxo de la institución de gobierno es asegurar el mayor grado de felicidad posible a la masa general de aquellos asociados bajo ella”. –Thomas Jefferson a M. van der Kemp, 1812. ME 13: 135

“Oro sinceramente para que todos los miembros de la familia humana, en el tiempo prescrito por el Padre de todos nosotros, se encuentren firmemente establecidos en el disfrute de la vida, la libertad y la felicidad”. –Thomas Jefferson: Respuesta a Ellicot Thomas, et al., 1807. ME 16: 290.

2. Asegurar los derechos

El propósito del gobierno es mantener una sociedad que asegure a cada miembro los derechos inherentes e inalienables del hombre y promueva la seguridad y felicidad de su gente. Proteger estos derechos contra violaciones, por lo tanto, es su obligación principal.


“Para asegurar estos derechos [inalienables] [a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad], se instituyen gobiernos entre los hombres, que derivan sus poderes justos del consentimiento de los gobernados … Siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines , es el derecho del pueblo modificarlo o abolirlo, e instituir un nuevo gobierno, asentando sus fundamentos en tales principios, y organizando sus poderes en la forma que les parezca más probable que afecte su seguridad y felicidad “. –Thomas Jefferson: Declaración de Independencia, 1776. ME 1:29, Papers 1: 429

“Los principios del gobierno … [se] basan en los derechos del hombre”. –Thomas Jefferson a John Cartwright, 1824. ME 16:51

“Es para asegurar nuestros derechos que recurrimos al gobierno”. –Thomas Jefferson a Francois D’Ivernois, 1795. FE 7: 4

“La idea es bastante infundada de que al entrar en sociedad renunciamos a cualquier derecho natural”. –Thomas Jefferson a Francis Gilmer, 1816. ME 15:24

“[Estos son] los derechos que Dios y las leyes han otorgado por igual e independientemente a todos”. –Thomas Jefferson: Rights of British America, 1774. ME 1: 185, Papers 1: 121

“[Montesquieu escribió en El espíritu de las leyes, VIII, c.3:] ‘En el estado de naturaleza, en efecto, todos los hombres nacen iguales; pero no pueden continuar en esta igualdad. La sociedad les hace perderla, y la recuperan sólo por la protección de las leyes ‘”. Thomas Jefferson: copiado en su Commonplace Book.

“Para la seguridad ordinaria de los ciudadanos de los distintos Estados, ya sea contra peligros internos o externos, se ha confiado en los medios internos de los individuos o en los provistos por los respectivos Estados”. -Thomas Jefferson a James Brown, 1808.

“[Es obligación] de todo gobierno brindar protección a sus ciudadanos como consideración por su obediencia”. –Thomas Jefferson a John Jay, 1785. ME 5: 172, Papers 8: 607

2.1 El esfuerzo por garantizar los derechos

“El espíritu de los tiempos puede alterar, cambiará. Nuestros gobernantes se volverán corruptos, nuestro pueblo descuidado. Un solo fanático puede comenzar a perseguir, y mejores hombres serán sus víctimas. Nunca se puede repetir con demasiada frecuencia que el tiempo para arreglar todos los elementos esenciales derecho sobre una base legal es mientras nuestros gobernantes sean honestos y nosotros unidos. Desde el final de [su] guerra [por la independencia, una nación comienza] a ir cuesta abajo. Entonces no será necesario recurrir en todo momento al pueblo en busca de apoyo . Serán olvidados, por tanto, y sus derechos desatendidos. Se olvidarán de sí mismos, pero en la sola facultad de hacer dinero, y nunca pensarán en unirse para hacer efectivo el debido respeto a sus derechos. Los grilletes, por tanto, que no serán derribado al concluir [esa] guerra permanecerá sobre [ellos] mucho tiempo,serán cada vez más pesados, hasta que [sus] derechos revivan o expiren en una convulsión. “- Thomas Jefferson: Notas sobre Virginia Q.XVII, 1782. (*) ME 2: 225

“Qué reflejo más cruel de que un país rico no pueda ser libre por mucho tiempo”. –Thomas Jefferson: Travels in France, 1787. ME 17: 162

“[Si] no se pudo obtener una declaración positiva de algunos derechos esenciales en la latitud requerida, [la] respuesta [es], Media barra es mejor que nada. Si no podemos asegurar todos nuestros derechos, aseguremos lo que lata.” –Thomas Jefferson a James Madison, 1789. ME 7: 310

“Las circunstancias a veces exigen que los derechos más incuestionables sean adelantados con delicadeza”. –Thomas Jefferson a William Short, 1791. ME 8: 219

“En los esfuerzos por mejorar nuestra situación, nunca debemos desesperarnos”. –Thomas Jefferson a John Quincy Adams, 1817. ME 15: 148

“El terreno de la libertad debe ganarse por centímetros, [y] debemos estar contentos de asegurar lo que podemos obtener de vez en cuando y seguir adelante eternamente por lo que aún está por obtener. Se necesita tiempo para persuadir a los hombres de hacer incluso lo que es por su propio bien “. –Thomas Jefferson a Charles Clay, 1790. ME 8: 4

“En lugar de esa libertad que se arraiga y crece en el progreso de la razón, si se recupera por mera fuerza o accidente, se convierte para un pueblo desprevenido en una tiranía todavía de los muchos, los pocos o el uno”. –Thomas Jefferson a Lafayette, 1815. ME 14: 245

“La mayoría [de las revoluciones] han sido [cerradas] por una subversión de esa libertad [que estaban] destinadas a establecer”. –Thomas Jefferson a George Washington, 1784. ME 4: 218, Papers 7: 106

2.2 Restricciones a los derechos naturales

“Todos … los derechos naturales pueden ser restringidos o regulados en [su] ejercicio por ley”. –Thomas Jefferson: Opinión sobre el proyecto de ley de residencia, 1790. ME 3:64

“Nuestros gobernantes pueden tener autoridad sobre tales derechos naturales sólo si nos hemos sometido a ellos”. –Thomas Jefferson: Notas sobre Virginia Q.XVII, 1782. ME 2: 221

“Todo hombre, y todo cuerpo de hombres en la tierra, posee el derecho de autogobierno … Este, como todos los demás derechos naturales, puede ser abreviado o modificado en su ejercicio por su propio consentimiento, o por la ley de aquellos que delegarlos, si se encuentran en el derecho de otros “. –Thomas Jefferson: Opinión sobre el proyecto de ley de residencia, 1790. ME 3:60

“Si [un derecho] fuera negado, o estar tan encadenado por reglamentos, que no fuera necesario para … la paz y la seguridad … como para hacer impracticable su uso, … entonces sería una lesión, de la cual debería tener derecho a exigir una reparación “. –Thomas Jefferson: Informe sobre la navegación del Mississippi, 1792. ME 3: 178

“Las medidas contra el derecho deberían apaciguarse en su ejercicio, si se desea alargarlas al mayor plazo posible”. –Thomas Jefferson a William Short, 1791. ME 8: 219

“Tenía la esperanza de que [las naciones] estuvieran familiarizadas con tal grado de libertad, que pudieran sin dificultad o peligro llenar la medida al máximo; término que, aunque en el hombre aislado, limitado sólo por sus poderes naturales, debe en la sociedad estar tan restringido como para protegerse contra las malas pasiones de sus asociados y, en consecuencia, ellos contra él “. –Thomas Jefferson a Francois d’Ivernois, 1795. (*) ME 9: 299

“Las leyes que restringen el derecho natural del ciudadano deben ser restringidas por construcciones rigurosas dentro de sus límites más estrechos”. –Thomas Jefferson a Isaac McPherson, 1813. ME 13: 327

2.3 Protección de los derechos de las personas

“Se ha convertido en una posición universal y casi incontrovertida en varios Estados, que los propósitos de la sociedad no requieren una entrega de todos nuestros derechos a nuestros gobernadores ordinarios; que hay ciertas porciones de derecho que no son necesarias para permitirles llevar a cabo un gobierno efectivo, y que la experiencia ha demostrado, sin embargo, que estarán constantemente invadiendo, si se someten a ellos; que también hay ciertas barreras que la experiencia ha demostrado ser particularmente eficaces contra el mal, y rara vez obstruyen el derecho, que sin embargo los poderes gobernantes han demostrado alguna vez. una disposición a debilitar y eliminar. Del primer tipo, por ejemplo, es la libertad de religión; del segundo, juicio por jurado, leyes de hábeas corpus, prensa libre “. –Thomas Jefferson a Noah Webster, 1790. ME 8: 112

“Si en algún grado fuimos hechos para otros, sin embargo en mayor grado fuimos hechos para nosotros mismos. Era contrario al sentimiento y ciertamente ridículo suponer que un hombre tenía menos derechos sobre sí mismo que uno de sus vecinos, o todos ellos puestos juntos. Esto sería esclavitud, y no esa libertad que la declaración de derechos ha hecho inviolable y por cuya conservación se ha encargado a nuestro gobierno “. –Thomas Jefferson a James Monroe, 1782. ME 4: 196, Papers 6: 185

“Nadie tiene derecho a obstaculizar que otro ejerza sus facultades inocentemente para aliviar las sensibilidades que forman parte de su naturaleza”. –Thomas Jefferson a Pierre Samuel Dupont de Nemours, 1816. ME 14: 490

“Ningún hombre tiene el derecho natural de cometer agresiones en igualdad de derechos de otro, y esto es todo lo que las leyes deben restringirlo”. –Thomas Jefferson a Francis Gilmer, 1816. ME 15:24

“Podemos considerar a cada generación como una nación distinta, con el derecho, por la voluntad de su mayoría, de obligarse a sí mismos, pero ninguno de obligar a la siguiente generación, más que los habitantes de otro país”. –Thomas Jefferson a John Wayles Eppes, 1813. ME 13: 270

“[En cuanto a] la cuestión de si, por las leyes de la naturaleza, una generación de hombres puede, por cualquier acto suyo, atar a los que deben seguirlos? Digo, por las leyes de la naturaleza, que hay entre generación y generación , como entre nación y nación, no hay otra ley obligatoria “. –Thomas Jefferson a Joseph C. Cabell, 1814. ME 14:67

“Puedo equivocarme en mis medidas, pero nunca me desviaré de la intención de fortalecer la libertad pública por todos los medios posibles, y de poner fuera del poder de unos pocos el alboroto en los trabajos de muchos”. –Thomas Jefferson a John Tyler, 1804. ME 11:33

“[Oponerse] con firmeza viril [a] cualquier invasión de los derechos del pueblo”. –Thomas Jefferson: Draft Virginia Constitution, 1776. (*) Papers 1: 338

3. Principios morales

La moralidad está íntimamente relacionada con el gobierno de una nación, porque como escribió James Madison, “Suponer que cualquier forma de gobierno asegurará la libertad o la felicidad sin ninguna virtud en la gente es una idea quimérica”. La moralidad se refiere a la conducta adecuada entre los miembros de la sociedad. El respeto por la igualdad de derechos de todos los ciudadanos se convierte en la base de la moralidad y la justicia en una sociedad libre. El gobierno legítimo refleja necesariamente esta relación adecuada en sus políticas y en su trato con sus propios ciudadanos y con otras naciones.


“Dios … nos ha formado agentes morales … para que podamos promover la felicidad de aquellos con quienes nos ha colocado en la sociedad, actuando con honestidad hacia todos, con benevolencia hacia los que se interponen en nuestro camino, respetando sagradamente sus derechos, corporal y mental, y apreciando especialmente su libertad de conciencia, como valoramos la nuestra “. –Thomas Jefferson a Miles King, 1814. ME 14: 197

“La paz, la prosperidad, la libertad y la moral tienen una conexión íntima”. –Thomas Jefferson a George Logan, 1813. ME 13: 384

3.1 Virtud y felicidad

“El orden de la naturaleza [es] que la felicidad individual sea inseparable de la práctica de la virtud”. –Thomas Jefferson a M. Correa de Serra, 1814. ME 19: 210

“Sin virtud, la felicidad no puede existir”. –Thomas Jefferson a Amos J. Cook, 1816. ME 14: 405

“La libertad … es el gran padre de la ciencia y de la virtud; y … una nación será grande en ambos siempre en la proporción en que sea libre”. –Thomas Jefferson a Joseph Willard, 1789. ME 7: 329

3.2 Verdad, honestidad y moralidad

“La verdad es sin duda una rama de la moralidad y muy importante para la sociedad”. –Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 139

“La verdad es el primer objeto”. –Thomas Jefferson al Dr. Maese, 1809. ME 12: 232

“Sigue la verdad como la única guía segura y … evita el error, que nos desconcierta en una falsa consecuencia tras otra”. –Thomas Jefferson a John Adams, 1819. ME 15: 234

“Siendo la verdad tan barata como el error, conviene rectificar [un error de hecho] para nuestra propia satisfacción”. –Thomas Jefferson a John Adams, 1823. ME 15: 467

“La honestidad es el primer capítulo del libro de la sabiduría”. –Thomas Jefferson a Nathaniel Macon, 1819. ME 15: 180

“La honestidad, el desinterés y la bondad son indispensables para procurar la estima y la confianza de aquellos con quienes convivimos y de cuya estima depende nuestra felicidad”. –Thomas Jefferson a Francis Eppes, 1816. ME 19: 241

3.3 El sentido moral

“El que nos creó habría sido un lamentable chapucero si hubiera hecho de las reglas de nuestra conducta moral una cuestión de ciencia. Para un hombre de ciencia, hay miles que no lo son. ¿Qué habría sido de ellos? El hombre estaba destinado para la sociedad. Su moralidad, por lo tanto, debía formarse para este objeto. Estaba dotado de un sentido del bien y del mal meramente en relación con esto. Este sentido es tan parte de su naturaleza, como el sentido de oír, ver, sentimiento; es el verdadero fundamento de la moral … El sentido moral, o conciencia, es tan parte del hombre como su pierna o brazo. Se da a todos los seres humanos en un grado más fuerte o más débil, como fuerza de miembros se les administra en mayor o menor grado y se puede fortalecer con el ejercicio, al igual que cualquier miembro del cuerpo.De hecho, este sentido está sometido en cierto grado a la guía de la razón; pero es un pequeño stock lo que se requiere para esto: incluso menos de lo que llamamos sentido común. Exponga un caso moral a un labrador y un profesor. El primero lo decidirá también, y a menudo mejor que el segundo, porque no se ha descarriado con reglas artificiales “. (Thomas Jefferson a Peter Carr, 1787. ME 6: 257, Papers 12:15)

“Cuán necesario fue el cuidado del Creador en hacer del principio moral una parte tan importante de nuestra constitución como para que ningún error de razonamiento o de especulación pudiera desviarnos de su observancia en la práctica”. –Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 139

“La moral era demasiado esencial para la felicidad del hombre, como para arriesgarse en las combinaciones inciertas de la cabeza. [La naturaleza] sentó sus bases, por lo tanto, en el sentimiento, no en la ciencia”. –Thomas Jefferson a Maria Cosway, 1786. ME 5: 443

“Creo … que [la justicia] es instinto e innato, que el sentido moral es una parte tan importante de nuestra constitución como el de sentir, ver u oír; como un Creador sabio debe haber visto necesario en un animal destinado a vivir en sociedad “. –Thomas Jefferson a John Adams, 1816. ME 15:76

“Sinceramente … creo … en la existencia general de un instinto moral. Creo que es la gema más brillante con la que está tachonado el carácter humano, y la falta de ella es más degradante que la más horrible de las deformidades corporales. ” –Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 143

“El sentido moral [es] la primera excelencia del hombre bien organizado”. –Thomas Jefferson a John Adams, 1823. ME 15: 418

“La ley moral de nuestra naturaleza … [es] la ley moral a la que el hombre ha sido sometido por su Creador, y de la cual sus sentimientos o conciencia, como a veces se le llama, son la evidencia que su Creador le ha proporcionado . ” –Thomas Jefferson: Opinión sobre los tratados franceses, 1793. ME 3: 228

“La conciencia es la única clave segura que guiará eternamente a un hombre libre de toda duda e inconsistencia”. -Thomas Jefferson a George Washington, 1789.

“La experiencia prueba que las cualidades físicas y morales del hombre, sean buenas o malas, son transmisibles en cierto grado de padre a hijo”. –Thomas Jefferson a John Adams, 1813. ME 13: 395

“[Es una] verdad general que los grandes hombres pensarán y actuarán igual, aunque sin intercomunicarse”. –Thomas Jefferson a William B. Giles, 1796. ME 9: 326

“Las verdaderas fuentes de evidencia [son] la cabeza y el corazón de todo hombre racional y honesto. Es allí donde la naturaleza ha escrito sus leyes morales, y donde cada hombre puede leerlas por sí mismo”. –Thomas Jefferson: Opinión sobre los tratados franceses, 1793. ME 3: 229

“Suponiendo el hecho de que la tierra ha sido creada en el tiempo y, en consecuencia, el dogma de las causas finales, cedemos, por supuesto, a este breve silogismo: el hombre fue creado para el intercambio social, pero el intercambio social no puede mantenerse sin un sentido de justicia; entonces el hombre debe haber sido creado con un sentido de justicia “. –Thomas Jefferson a Francis Gilmer, 1816. ME 15:24

3.4 Interés propio y moralidad

“El egoísmo, en un sentido más amplio, ha sido … presentado como la fuente de la acción moral. Se ha dicho que alimentamos al hambriento, vestimos al desnudo, vendamos las heridas del hombre golpeado por los ladrones, vertimos aceite y vino en ellos, ponerlo sobre nuestra propia bestia y llevarlo a la posada, porque nosotros mismos recibimos placer de estos actos … Estos buenos actos nos dan placer, pero ¿cómo es que nos dan placer? Porque la naturaleza ha implantado en nuestro un amor por los demás, un sentido del deber hacia ellos, un instinto moral, en resumen, que nos impulsa irresistiblemente a sentir y a socorrer sus angustias … El Creador habría sido un artista chapucero si hubiera destinado al hombre a una sociedad social. animal sin sembrar en él disposiciones sociales, es cierto que no se plantan en todo hombre, porque no hay regla sin excepciones;pero es un razonamiento falso el que convierte las excepciones en la regla general “. —Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 141

“Que un hombre no tenga ningún deber al que no esté impulsado por algún sentimiento impulsivo … es correcto, si se refiere al estándar de sentimiento general en el caso dado, y no al sentimiento de un solo individuo”. –Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 144

“El interés propio, o más bien el amor propio o el egoísmo , ha sido sustituido de manera más plausible como la base de la moralidad. Pero considero que nuestras relaciones con los demás constituyen los límites de la moralidad. Con nosotros mismos, nos apoyamos en el terreno de la identidad, no de relación, que dura, requiriendo dos sujetos, excluye el amor propio confinado a uno solo. Con nosotros mismos, en lenguaje estricto, no podemos tener deberes, obligación que requiere también dos partes. El amor propio, por lo tanto, no es parte de moralidad. De hecho, es exactamente su contraparte “. –Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 140

“Creo … que toda mente humana siente placer al hacer el bien a otra persona”. –Thomas Jefferson a John Adams, 1816. ME 15:76

“El mayor honor de un hombre es hacer el bien a sus semejantes, no destruirlos”. –Thomas Jefferson: Discurso a Shawanee Nation, 1807. ME 16: 424

“Siendo la práctica de la moralidad necesaria para el bienestar de la sociedad, [nuestro Creador] se ha cuidado de grabar sus preceptos de manera tan indeleble en nuestros corazones que no serán borrados por las sutilezas de nuestro cerebro”. –Thomas Jefferson a James Fishback, 1809. ME 12: 315

“La falta o imperfección del sentido moral en algunos hombres, como la falta o imperfección de los sentidos de la vista y el oído en otros, no es prueba de que sea una característica general de la especie”. –Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 142

3.5 Utilidad moral

“La naturaleza ha constituido la utilidad para el hombre como estándar y prueba de virtud. Los hombres que viven en diferentes países, bajo diferentes circunstancias, diferentes hábitos y regímenes, pueden tener diferentes utilidades; el mismo acto, por lo tanto, puede ser útil y consecuentemente virtuoso en un país que es perjudicial y vicioso en otra circunstancia diferente “. –Thomas Jefferson a Thomas Law, 1814. ME 14: 143

“La inexistencia de la justicia no debe inferirse del hecho de que el mismo acto se considere virtuoso y correcto en una sociedad y que se considere vicioso e incorrecto en otra; porque así como las circunstancias y opiniones de diferentes sociedades varían, los actos lo que puede hacerlos bien o mal debe variar también; porque la virtud no consiste en el acto que hacemos, sino que al final es un efecto “. –Thomas Jefferson a John Adams, 1816. ME 15:76

“Las circunstancias siempre deben ceder a la sustancia”. –Thomas Jefferson: Batture en Nueva Orleans, 1812. ME 18:76

“Si [un acto] ha de producir la felicidad de aquel a quien está dirigido, es virtuoso; mientras que en una sociedad bajo diferentes circunstancias y opiniones, el mismo acto podría producir dolor y sería vicioso. La esencia de la virtud está en hacer bueno para los demás, mientras que lo bueno puede ser una cosa en una sociedad y lo contrario en otra “. –Thomas Jefferson a John Adams, 1816. ME 15:77

3.6 La práctica de la moralidad

“Mi principio es hacer lo que sea correcto y dejar las consecuencias a Aquel que tiene a su disposición”. –Thomas Jefferson a George Logan, 1813. ME 13: 387

“Nuestra parte es perseguir con firmeza lo que es justo, sin desviarnos ni a derecha ni a izquierda por las intrigas o delirios populares del día, asegurados que la aprobación del público al final estará con nosotros”. –Thomas Jefferson a James Breckenridge, 1822. ME 15: 363

“La convicción de que tenemos razón logra la mitad de la dificultad de corregir el mal”. –Thomas Jefferson a Archibald Thweat, 1821. ME 15: 307

“Todo el mundo está obligado a dar testimonio de dónde se ha cometido el mal”. –Thomas Jefferson: Minuta de la Junta de Visitantes de Virginia, 1824. ME 19: 449

“Las leyes de [nuestro] país … en los delitos de su conocimiento, obligan a quienes tienen conocimiento de un hecho a declararlo a los efectos de la justicia y del bien general y la seguridad de la sociedad. Y ciertamente, donde se ha cometido un mal hecho, el que conoce y oculta al autor se convierte en cómplice y justamente censurable como tal “. –Thomas Jefferson: Minuta de la Junta de Visitantes de Virginia, 1825. ME 19: 469

“La perseverancia en el objeto, aunque no de la manera más directa, es a menudo más loable que los cambios perpetuos, siempre que el objeto cambia de luz”. –Thomas Jefferson a Patrick Henry, 1779. ME 4:57

“Una virtud audaz e inequívoca es la mejor sirvienta incluso para la ambición, y llevaría a [uno] más lejos, al final, que [la búsqueda de una] política vacilante y contemporizadora”. –Thomas Jefferson a John Jay, 1789. ME 7: 380

“Los hombres están dispuestos a vivir honestamente, si tienen los medios para hacerlo”. –Thomas Jefferson a Francois de Marbois, 1817. ME 15: 131

3.7 Principio de seguimiento

“La verdadera sabiduría no reside en la mera práctica sin principios”. –Thomas Jefferson a John Adams, 1816. ME 15:75

“El principio, en … la mayoría … de los casos, abrirá el camino para que podamos llegar a una conclusión correcta”. –Thomas Jefferson a Samuel Kercheval, 1816. ME 15:71

“Los principios adoptados concienzudamente [deberían] no abandonarse”. –Thomas Jefferson: The Anas, 1793. (*) ME 1: 332

“Cuando se comprenden bien los principios, su aplicación es menos embarazosa”. –Thomas Jefferson a Gouverneur Morris, 1793. ME 9:36

“Una desviación del principio en un caso se convierte en un precedente por un segundo; el segundo por un tercero; y así sucesivamente, hasta que el grueso de la sociedad se reduce a meros autómatas de la miseria, sin que le quede más sensibilidad que el pecado y el sufrimiento. . ” –Thomas Jefferson a Samuel Kercheval, 1816. ME 15:40

“Inequívocos en principio, razonables en forma, seremos capaces, espero, de hacer mucho bien a la causa de la libertad y la armonía”. –Thomas Jefferson a Elbridge Gerry, 1801. ME 10: 255

3.8 Ejemplos morales

“Siempre he considerado más honorable y más rentable, además, dar un buen ejemplo que seguir uno malo”. -Thomas Jefferson a M. Correa de Serra, 1814.

“El único testimonio exacto de un hombre son sus acciones, dejando que el lector pronuncie sobre ellas su propio juicio”. –Thomas Jefferson a LH Girardin, 1815. ME 14: 295

“Nuestro Salvador … nos ha enseñado a juzgar el árbol por su fruto, ya dejar motivos a Aquel que es el único que puede ver en ellos”. –Thomas Jefferson a Martin Van Buren, 1824. ME 16:55

“Los entretenimientos de la ficción son útiles a la par que agradables … Es útil todo lo que contribuye a fijarnos en los principios y la práctica de la virtud. Cuando cualquier acto señalado de caridad o de gratitud, por ejemplo, se presenta a nuestra vista o imaginación, nos impresiona profundamente su belleza y sentimos un fuerte deseo en nosotros de hacer también actos caritativos y agradecidos. Por el contrario, cuando vemos o leemos de cualquier hecho atroz, nos disgusta su deformidad y concebimos un aborrecimiento del vicio Ahora bien, toda emoción de este tipo es un ejercicio de nuestras disposiciones virtuosas; y las disposiciones de la mente, como los miembros del cuerpo, adquieren fuerza mediante el ejercicio. Pero el ejercicio produce hábito, y en el caso de que hablamos, el ejercicio es de los sentimientos morales,produce el hábito de pensar y actuar virtuosamente “. – Thomas Jefferson a Robert Skipwith, 1771. ME 4: 237, Papers 1:76

“Considerando la historia como un ejercicio moral, sus lecciones serían demasiado infrecuentes si se limitaran a la vida real. De los registrados por los historiadores, pocos incidentes han sido acompañados de circunstancias tales que exciten en un grado alto esta simpatía de la virtud. , sabiamente enmarcado para interesarnos tanto por un personaje ficticio como por un personaje real. El amplio campo de la imaginación queda así abierto a nuestro uso, y pueden formarse lecciones para ilustrar y llevar al corazón todas las reglas morales de la vida. un sentido vivo y duradero del deber filial se imprime más eficazmente en la mente de un hijo o una hija al leer El rey Lear que todos los áridos volúmenes de ética y divinidad que jamás se hayan escrito “. –Thomas Jefferson a Robert Skipwith, 1771. ME 4: 239, Papers 1:77

“La historia, en general, solo nos informa qué es un mal gobierno”. –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 223

3.9 Consecuencias morales

“Los sentimientos de los hombres se conocen no sólo por lo que reciben, sino también por lo que rechazan”. –Thomas Jefferson: Autobiography, 1821. ME 1:28

“Las travesuras se pueden hacer tanto de forma negativa como positiva”. –Thomas Jefferson a John Adams, 1813. ME 13: 397

“La mayoría de las virtudes, cuando se llevan más allá de ciertos límites, degeneran en vicios”. -Thomas Jefferson a Chastellux, 1785.

“Es razonable que todo el que pida justicia haga justicia”. –Thomas Jefferson a George Hammond, 1792. ME 16: 227

“El arte de la vida es el arte de evitar el dolor; y él es el mejor piloto, quien maneja más claro entre las rocas y los bajíos que lo acosan”. –Thomas Jefferson a Maria Cosway, 1786. ME 5: 439

3.10 Responsabilidad moral nacional

“Una nación, como sociedad, forma una persona moral, y cada miembro de ella es personalmente responsable de su sociedad”. –Thomas Jefferson a George Hammond, 1792. ME 16: 263

“Los deberes morales [son] tan obligatorios para las naciones como para los individuos”. –Thomas Jefferson: The Anas, 1808. ME 1: 480

“Las leyes de la humanidad hacen que sea un deber para las naciones, así como para los individuos, socorrer a aquellos a quienes el accidente y la angustia han arrojado sobre ellos”. –Thomas Jefferson a Albert Gallatin, 1807. ME 11: 144

“Los deberes morales que existen entre individuo e individuo en un estado de naturaleza los acompañan a un estado de sociedad, y la suma de los deberes de todos los individuos que componen la sociedad constituye los deberes de esa sociedad hacia cualquier otra; de modo que entre sociedad y la sociedad, existen los mismos deberes morales que existían entre los individuos que los componen mientras se encontraban en un estado no asociado, y su Creador no los había liberado de esos deberes al constituirse en una nación. Los pactos, entonces, entre nación y nación son obligatorios para ellos por la misma ley moral que obliga a los individuos a observar sus pactos “. –Thomas Jefferson: Opinión sobre los tratados franceses, 1793. ME 3: 228

“Estamos firmemente convencidos, y actuamos con esa convicción, de que tanto con las naciones como con los individuos, nuestros intereses bien calculados serán siempre inseparables de nuestros deberes morales”. –Thomas Jefferson: 2do Inaugural, 1805. ME 3: 375

“El interés político [no puede] nunca separarse a largo plazo del derecho moral”. –Thomas Jefferson a James Monroe, 1806. FE 8: 477

“La honestidad y el interés están tan íntimamente conectados en el público como en el código privado de moralidad”. –Thomas Jefferson a James Maury, 1815. ME 14: 313

“Tan invariablemente las leyes de la naturaleza crean nuestros deberes e intereses, que cuando parecen estar en desacuerdo, debemos sospechar alguna falacia en nuestros razonamientos”. –Thomas Jefferson a Jean Baptiste Say, 1804. ME 11: 3

“La buena fe … debería ser siempre la regla de acción tanto en las transacciones públicas como en las privadas”. –Thomas Jefferson: Sexto mensaje anual, 1806. ME 3: 416

“Nunca hice, ni toleré, en la vida pública, un solo acto inconsistente con la más estricta buena fe; nunca había creído que hubiera un código de moralidad para un público y otro para un hombre privado”. –Thomas Jefferson a Valentine de Foronda, 1809. ME 12: 320

“Es extrañamente absurdo suponer que un millón de seres humanos, reunidos, no estén sujetos a las mismas leyes morales que los unen a cada uno por separado”. –Thomas Jefferson a George Logan, 1816. FE 10:68

“Si la moralidad de un hombre produce una línea de conducta justa en él actuando individualmente, ¿por qué no debería la moralidad de cien hombres producir una línea de conducta justa en ellos actuando juntos?” –Thomas Jefferson a James Madison, 1789. ME 7: 450

“Lo que es cierto de cada miembro de la sociedad, individualmente, es cierto de todos ellos colectivamente; ya que los derechos del conjunto no pueden ser más que la suma de los derechos de los individuos”. -Thomas Jefferson a James Madison, 1789.

3.11 Moralidad en la administración gubernamental

“Cuando llegamos a los principios morales sobre los que se administra el gobierno, llegamos a lo que es adecuado para todas las condiciones de la sociedad … La libertad, la verdad, la probidad, el honor son los cuatro principios cardinales de la sociedad. Creo … que la moralidad, la compasión, la generosidad, son elementos innatos de la constitución humana; que existe un derecho independiente de la fuerza “. –Thomas Jefferson a Pierre Samuel Dupont de Nemours, 1816. ME 14: 490

“[Considero] la ética, así como la religión, como complementos de la ley en el gobierno del hombre”. –Thomas Jefferson a Augustus B. Woodward, 1824. ME 16:19

“La lectura, la reflexión y el tiempo me han convencido de que los intereses de la sociedad exigen la observación de aquellos preceptos morales sólo en los que todas las religiones están de acuerdo (porque todas nos prohíben asesinar, robar, saquear o dar falso testimonio), y que no debemos se entremezclan con los dogmas particulares en los que difieren todas las religiones y que están totalmente desconectados de la moral “. –Thomas Jefferson a James Fishback, 1809. ME 12: 315

“¿Es menos deshonesto hacer lo que está mal, porque no lo prohíbe expresamente la ley escrita? Esperemos que nuestros principios morales no estén todavía en esa etapa de degeneración”. –Thomas Jefferson a John Wayles Eppes, 1813. ME 13: 360

“Nuestros compatriotas tienen la preciosa costumbre de considerar el derecho como una barrera contra toda solicitud”. –Thomas Jefferson a George Washington, 1788. ME 7: 228

“Es raro que el sentimiento público decida de manera inmoral o imprudente, y el individuo que difiere de él debe desconfiar y examinar bien su propia opinión”. –Thomas Jefferson a William Findley, 1801. FE 8:27.

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff0100.htm

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff0150.htm

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff0200.htm

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