Thomas Jefferson. V. Derechos Ciudadanos en la República II.

51.5 Abusos por parte de una prensa libre

«Deploro … el estado pútrido en el que han pasado nuestros periódicos y la malignidad, la vulgaridad y el espíritu mendaz de quienes escriben para ellos … Estas estupideces están depravando rápidamente el gusto del público y disminuyendo su gusto por la buena comida. Como vehículos de información y un freno a nuestros funcionarios, se han vuelto inútiles al perder todo título de creencia … Esto, en gran medida, ha sido producido por la violencia y maldad del espíritu de partido «. –Thomas Jefferson a Walter Jones, 1814. YO 14:46

«Nuestros impresores cuervan sobre las agonías de sus víctimas, como los lobos sobre la sangre del cordero». –Thomas Jefferson a James Monroe, 1811. YO 13:59

«De la experiencia de cuarenta años de las miserables conjeturas de los periódicos sobre lo que no se hace a la luz del día, y de su falsedad incluso en ese sentido, rara vez creo que valgan la pena leerlos y casi nunca merecen atención». –Thomas Jefferson a James Monroe, 1816. ME 14: 430

«Ahora no se puede creer nada de lo que se ve en un periódico. La verdad misma se vuelve sospechosa al ser metida en ese vehículo contaminado. El alcance real de este estado de desinformación es conocido solo por aquellos que están en situaciones para confrontar hechos que están bajo su conocimiento con el mentiras del día «. –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 224

«En cuanto a lo que no es cierto, siempre encontrarás abundancia en los periódicos». –Thomas Jefferson a Barnabas Bidwell, 1806. ME 11: 118

«Los anuncios … contienen las únicas verdades en las que se puede confiar en un periódico». –Thomas Jefferson a Nathaniel Macon, 1819. ME 15: 179

«La prensa es impotente cuando se abandona a la falsedad». -Thomas Jefferson a Thomas Seymour, 1807.

51.6 Sembrando la disensión

«Una coalición de sentimientos no es para el interés de los impresores. Ellos, como el clero, viven del celo que pueden encender y de los cismas que pueden crear. Es un concurso de opinión tanto en la política como en la religión lo que hace que nos interesemos mucho en ellos y regalar generosamente nuestro dinero a los que abastecen de alimento a nuestro apetito … Para que los impresores no nos puedan dejar nunca en un estado de perfecto descanso y unión de opiniones. Ya no serían útiles y tendrían que irse al arado . » –Thomas Jefferson a Elbridge Gerry, 1801. ME 10: 254

«Estas personas [es decir, los impresores] creen que tienen derecho a todo, por secreto o sagrado que sea». –Thomas Jefferson a John Adams, 1815. ME 14: 345

«Dividir a aquellos con cuentos mentirosos que las verdades no pueden dividir, es la política trillada de los chismes de todas las sociedades». –Thomas Jefferson a George Clinton, 1803. ME 10: 440

«[Hemos] visto demasiado … de la conducta de la prensa en países donde es libre, para considerar los boletines como evidencia de los sentimientos de cualquier parte del gobierno; [los] hemos visto otorgar al gobierno sí mismo, en todas sus partes, toda su parte de inculpación «. –Thomas Jefferson a George Hammond, 1792. ME 8: 300

«Las naciones, como los individuos, desean gozar de una reputación justa. Por lo tanto, es deseable para nosotros que se corrijan las calumnias contra nuestro país, difundidas por viajeros contratados o perjudicados». –Thomas Jefferson a James Ogilvie, 1811. ME 13:69

«Nuestros periódicos, en su mayor parte, presentan sólo las caricaturas de mentes descontentas. De hecho, los abusos de la libertad de prensa aquí se han llevado a una extensión nunca antes conocida o soportada por ninguna nación civilizada». -Thomas Jefferson a M. Pictet, 1803. ME 10: 357

«Por el momento, mentir y garabatear debe ser gratuito para aquellos lo suficientemente mezquinos como para lidiar con ellos y en la oscuridad». –Thomas Jefferson a Edmund Randolph, 1792. ME 8: 411

51.7 Efectos sobre la nación

«Nuestra gente, simplemente por falta de inteligencia en la que pueda confiar, se vuelve letárgica e insensible del estado en el que se encuentra». –Thomas Jefferson a John Adams, 1777. ME 4: 288, Papers 2:19

«Los materiales que ahora influyen en la mente del público la devolverán infaliblemente a su solidez republicana … si el conocimiento de los hechos sólo se puede difundir entre la gente». –Thomas Jefferson a Archibald Stuart, 1799. ME 10: 104

«Realmente miro con conmiseración el gran cuerpo de mis conciudadanos que, leyendo los periódicos, viven y mueren creyendo que han sabido algo de lo que ha estado sucediendo en el mundo en su tiempo, mientras que los relatos que han leído en los periódicos son una historia tan verdadera de cualquier otro período del mundo como del presente, excepto que los nombres reales del día se adhieren a sus fábulas. De hecho, se pueden recopilar hechos generales de ellos … pero no se puede confiar en los detalles . » –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 224

«La historia puede distorsionar la verdad, y la distorsionará por un tiempo, por los esfuerzos superiores de justificación de aquellos que son conscientes de que más la necesitan». –Thomas Jefferson a William Johnson, 1823. ME 15: 442

«Una verdad que de vez en cuando se proyecta en el océano de las mentiras de los periódicos sirve como promontorios para corregir nuestro rumbo. De hecho, mi escepticismo sobre todo lo que veo en un periódico me hace indiferente si alguna vez veo uno». –Thomas Jefferson a James Monroe, 1815. ME 14: 226

«El hombre que nunca mira en un periódico está mejor informado que el que los lee, puesto que el que nada sabe está más cerca de la verdad que aquel cuya mente está llena de falsedades y errores. El que no lee nada aprenderá los grandes hechos, y todos los detalles son falsos «. –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 225

«Nosotros … los que estamos retirados de los negocios del mundo estamos contentos de vislumbrar la verdad aquí y allá como podamos, para guiar nuestro camino a través del campo ilimitado de la fábula en el que estamos desconcertados por las impresiones públicas, e incluso por los que se llaman a sí mismos historias. Una palabra de verdad es para nosotros como la gota de agua suplicada de la punta del dedo de Lázaro. Es como una observación de latitud y longitud al marinero largo tiempo envuelto en nubes, para corregir el rumbo del barco. » –Thomas Jefferson a John Quincy Adams, 1817. ME 15: 145

«Puedo decir por conocimiento íntimo, que deberíamos haber perdido los servicios del personaje más grande de nuestro país (es decir, George Washington) si hubiera sido asaltado con el grado de abandono libertino que ahora se practica … Él habría arrojado el timón en un estallido de indignación «. –Thomas Jefferson a James Sullivan, 1805. ME 11:73

«El público … lo dice de todos los sectores … que desea escuchar la razón en lugar del repugnante blackguardismo». –Thomas Jefferson a James Madison, 1799. ME 10:98

«La firmeza con que la gente ha resistido los … abusos de la prensa, el discernimiento que han manifestado entre la verdad y la falsedad, muestra que se puede confiar en ellos para escuchar todo lo verdadero y falso y para formar un juicio correcto entre ellos. » -Thomas Jefferson a John Tyler, 1804.

“Los impresores y el público son personajes muy diferentes. El primero puede desviar un poco al segundo mientras el desvío es insensible; pero en el momento en que usurpen su dirección y la de su gobierno, serán reducidos a sus verdaderos lugares. . » –Thomas Jefferson a James Monroe, 1811. YO 13:59

«Quisiera que distribuyera [algunos folletos], no para hombres sensatos que no tienen ocasión para ellos, sino para aquellos que han sido engañados, son sinceros y estarán abiertos a la convicción de la verdad, y tienen influencia entre sus vecinos . Son los enfermos los que necesitan medicinas, y no los sanos «. –Thomas Jefferson a Archibald Stuart, 1799. ME 10: 104

51.8 Tratar con la prensa

«Durante el curso de [mi] administración [como presidente], y con el fin de perturbarlo, se ha apuntado contra nosotros la artillería de la prensa, acusada de todo lo que su libertinaje pudiera idear o atrever. Estos abusos de una institución tan importante para la libertad y la ciencia son profundamente lamentables, en la medida en que tienden a disminuir su utilidad y a minar su seguridad; en efecto, podrían haber sido corregidas por los sanos castigos reservados y previstos por las leyes de los diversos Estados contra la falsedad y la difamación; pero los deberes públicos presionan más urgentemente el tiempo de los servidores públicos, y los infractores, por tanto, se han dejado encontrar su castigo en la indignación pública «. –Thomas Jefferson: segundo discurso inaugural, 1805. ME 3: 380

«El magistrado jefe no puede entrar en la arena de los periódicos». –Thomas Jefferson a James Madison, 1811. ME 13:64

«He sido utilizado durante algún tiempo como propiedad de los periódicos, una marca justa para la suciedad de todo hombre». –Thomas Jefferson a Peregrine Fitzhugh, 1798. ME 10: 1

«Desde el principio he decidido someterme como sujeto sobre el que pueda demostrarse la impotencia de una prensa libre en un país como el nuestro frente a quienes se comportan con honestidad y no entran en intrigas. Admito al mismo tiempo que restringir la presionar a la verdad, como lo hacen las leyes actuales, es la única forma de hacerla útil. Pero primero he creído necesario demostrar que nunca puede ser peligroso «. -Thomas Jefferson a William Short, 1808.

«Me había impuesto como ley no hacer caso de las mil calumnias emitidas contra mí, sino confiar mi carácter a mi propia conducta y al buen sentido y la franqueza de mis conciudadanos». –Thomas Jefferson a Wilson Nicholas, 1809. ME 12: 288

«El hombre que no teme a la verdad no tiene nada que temer de la mentira». -Thomas Jefferson a George Logan, 1816.

«No siento falsedad y no temo a la verdad». -Thomas Jefferson a Isaac Hillard, 1810.

«La malignidad [de un impresor], como la del resto de su tribu de hermanos impresores que reparten calumnias para los lectores federales, no me da dolor. Cuando un impresor inventa una falsedad, es tan fácil ponerla en boca de un [gran hombre] como un hombre más pequeño, y más seguro en un muerto que en uno vivo «. -Thomas Jefferson a Thomas Law, 1811.

«Desde un período muy temprano de mi vida, había establecido como regla de conducta no escribir nunca una palabra para los periódicos». –Thomas Jefferson a George Washington, 1796. ME 9: 340

«Nunca en mi vida había escrito, directa o indirectamente, una frase para un periódico, lo cual es una verdad absoluta». –Thomas Jefferson: The Anas, 1800. ME 1: 435

«En un período muy temprano de mi vida, decidí nunca poner una sentencia en ningún periódico. Me he adherido religiosamente a la resolución a lo largo de mi vida y tengo una gran razón para estar contento con ella. de los periódicos, sería más de lo que mi propio tiempo y el de veinte ayudas que pudiera hacer. Porque mientras yo estaría respondiendo una, se inventarían veinte nuevas. He pensado que era mejor confiar en la justicia de mis compatriotas, que me juzgarían por lo que vean de mi conducta en el escenario donde me han colocado, y por lo que sabían de mí antesla época desde la que un partido en particular ha supuesto que podría responder a alguna de sus opiniones para vilipendiarme ante el ojo público. Algunos, lo sé, no reflejarán cuán apócrifo es el testimonio de enemigos que traicionan de manera tan palpable las opiniones con las que lo expresan. Pero esta es una injuria a la que el deber exige que todo el mundo someta a quien el público considere apropiado para convocar a sus consejos «. (Thomas Jefferson a Samuel Smith, 1798. ME 10:58

«[He visto] repetidos casos de publicación de lo que no estaba destinado al ojo público, y la malignidad con la que los enemigos políticos torturan cada frase mía en significados imaginados sólo por su propia maldad … Sin temer a estos toros políticos -Perros, aún evito ponerme en el camino de ser acosados ​​por ellos, y no deseo alejarme voluntariamente de esa porción de tranquilidad, de la que un firme cumplimiento de mis deberes me permitirá disfrutar «. –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 226

«Consciente de que no había una verdaden la tierra que temía que fuera conocida, me he prestado de buen grado como sujeto de un gran experimento, que debía demostrar que una administración, que se conduce con integridad y entendimiento común, no puede ser derribada ni siquiera por las falsedades de una prensa licenciosa. y, en consecuencia, menos aún por la prensa restringida dentro de los límites legales y saludables de la verdad. Este experimento quería que el mundo demostrara la falsedad del pretexto de que la libertad de prensa es incompatible con un gobierno ordenado. Por lo tanto, nunca he contradicho siquiera las miles de calumnias propagadas contra mí con tanta diligencia. Pero el hecho, una vez establecido, que la prensa es impotente cuando se abandona a la falsedad,Dejo a otros restaurarlo a su fuerza recordándolo dentro de los límites de la verdad. Dentro de eso, es una institución noble, igualmente amiga de la ciencia y de la libertad civil. «- Thomas Jefferson a Thomas Seymour, 1807. ME 11: 155

51.9 Reforma de la prensa

«Mi opinión sobre la manera en que un periódico debe ser dirigido para que sea más útil [es] … ‘restringiéndolo a hechos verdaderos y sólo a principios sólidos’. Sin embargo, me temo que un periódico de este tipo encontraría pocos suscriptores. Es una triste verdad que una represión de la prensa no podría privar a la nación de sus beneficios más completamente de lo que lo hace su abandono de la prostitución a la falsedad «. –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 224

«Quizás un editor podría comenzar una reforma de alguna manera como esta. Divida su artículo en cuatro capítulos, encabezando el 1º, Verdades. 2º, Probabilidades. 3º, Posibilidades. 4º, Mentiras. El primer capítulo sería muy corto, ya que contendría poco más que artículos auténticos e información de fuentes tales como el editor estaría dispuesto a arriesgar su propia reputación por su verdad El segundo contendría lo que, a partir de una consideración madura de todas las circunstancias, su juicio debería concluir que es probablemente cierto. Esto, sin embargo, debería contener más poco que demasiado. El tercero y el cuarto deberían ser para aquellos lectores que prefieren mentiras por su dinero que el papel en blanco que ocuparían «. –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 225

«Un editor [debería] oponerse a la práctica desmoralizadora de alimentar habitualmente a la opinión pública con la calumnia y la depravación del gusto que induce este alimento nauseabundo. La difamación se está volviendo una necesidad de la vida, tanto que un plato de té por la mañana o La noche no puede ser digerida sin este estimulante. Incluso aquellos que no creen en estas abominaciones, todavía las leen con complacencia a sus oyentes, y en lugar del aborrecimiento y la indignación que deben llenar una mente virtuosa, traicionan un placer secreto en la posibilidad de que algunos puedan créanles, aunque ellos mismos no. Parece que se les escapa que no es él quien imprime, sino quien paga por imprimir una calumnia, que es su verdadero autor «. –Thomas Jefferson a John Norvell, 1807. ME 11: 225.

52. Libertad de religión

Debido a que las creencias religiosas, o no creencias, son una parte tan importante de la vida de cada persona, la libertad de religión afecta a todas las personas. Las instituciones religiosas que utilizan el poder del gobierno para apoyarse a sí mismas y imponen sus puntos de vista a personas de otras religiones o sin fe, socavan todos nuestros derechos civiles. Además, el apoyo estatal a una religión establecida tiende a hacer que el clero no responda a su propia gente y conduce a la corrupción dentro de la religión misma. Erigir el «muro de separación entre la Iglesia y el Estado», por lo tanto, es absolutamente esencial en una sociedad libre.

«Hemos resuelto, mediante un buen experimento, la gran e interesante cuestión de si la libertad de religión es compatible con el orden en el gobierno y la obediencia a las leyes. Y hemos experimentado la tranquilidad y el consuelo que resulta de dejar que todos profesen libremente y abiertamente aquellos principios de religión que son la inducción de su propia razón y las serias convicciones de sus propias investigaciones «. –Thomas Jefferson: Respuesta a los bautistas de Virginia, 1808. ME 16: 320

«La libertad constitucional de religión [es] el más inalienable y sagrado de todos los derechos humanos». –Thomas Jefferson: Minuta de la Junta de Visitantes de Virginia, 1819. ME 19: 416

«Entre las más inestimables de nuestras bendiciones, también, está la … de la libertad de adorar a nuestro Creador de la manera que creemos más agradable a su voluntad; una libertad considerada en otros países incompatible con el buen gobierno y, sin embargo, probada por nuestra experiencia para ser su mejor apoyo «. –Thomas Jefferson: Respuesta a John Thomas et al., 1807. ME 16: 291

«En nuestras primeras luchas por la libertad, la libertad religiosa no podía dejar de convertirse en un objetivo primordial». –Thomas Jefferson a los bautistas de Baltimore, 1808. ME 16: 317

«La religión, al igual que la razón, confirma la solidez de los principios sobre los que se ha fundado nuestro gobierno y se han afirmado sus derechos». –Thomas Jefferson a PH Wendover, 1815. ME 14: 283

«Una de las enmiendas a la Constitución … declara expresamente que ‘el Congreso no promulgará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión, o que prohíba el libre ejercicio de la misma, o que restrinja la libertad de expresión o de prensa’, protegiendo así en el misma frase y bajo las mismas palabras, la libertad de religión, de expresión y de prensa; de tal manera que lo que viola a una de ellas echa abajo el santuario que cubre a las otras «. –Thomas Jefferson: Borradores de las resoluciones de Kentucky, 1798. ME 17: 382

«Los derechos [a la libertad religiosa] son ​​los derechos naturales de la humanidad, y … si se aprueba alguna ley … para derogar [una ley que concede esos derechos] o para limitar su funcionamiento, tal acto será una infracción de derecho natural «. –Thomas Jefferson: Estatuto para la libertad religiosa, 1779. (*) ME 2: 303, Papers 2: 546

52.1 La naturaleza privada de la religión

«Siempre he pensado que la religión es una preocupación puramente entre nuestro Dios y nuestra conciencia, por lo que somos responsables ante Él, y no ante los sacerdotes». –Thomas Jefferson a la Sra. M. Harrison Smith, 1816. ME 15:60

«De las disensiones entre las propias Sectas surge necesariamente un derecho de elección y una necesidad de deliberar al que nos conformaremos. Pero si elegimos por nosotros mismos, debemos permitir que otros elijan también, y así recíprocamente, esto establece la libertad religiosa». –Thomas Jefferson: Notes on Religion, 1776. Papers 1: 545

«La religión es un tema en el que siempre he sido escrupulosamente reservado. Lo he considerado como un asunto entre cada hombre y su Hacedor en el que ningún otro, y mucho menos el público, tenía derecho a entrometerse». -Thomas Jefferson a Richard Rush, 1813.

«Nunca, por palabra o acto, me inclinaré ante el santuario de la intolerancia ni admitiré el derecho a investigar las opiniones religiosas de los demás». –Thomas Jefferson a Edward Dowse, 1803. ME 10: 378

«Nuestros principios particulares de religión son un tema de responsabilidad únicamente ante Dios. No pregunto por nadie y no molesto a nadie con el mío». –Thomas Jefferson a Miles King, 1814. ME 14: 198

52.2 Intermedio del gobierno en la religión

«Considero que la Constitución prohíbe al gobierno de los Estados Unidos inmiscuirse en las instituciones religiosas, sus doctrinas, disciplina o ejercicio. Esto se debe no solo a la disposición de que no se dictará ninguna ley que respete el establecimiento o el libre ejercicio de la religión, pero de lo que también reserva a los estados los poderes no delegados a los Estados Unidos. Ciertamente, ningún poder para prescribir ningún ejercicio religioso o para asumir autoridad en la disciplina religiosa ha sido delegado al Gobierno General. Luego debe descansar en los estados, en la medida de lo posible en cualquier autoridad humana «. –Thomas Jefferson a Samuel Miller, 1808. ME 11: 428

«En materia de religión, he considerado que la Constitución coloca su libre ejercicio con independencia de los poderes del gobierno general. Por lo tanto, en ninguna ocasión me he comprometido a prescribir los ejercicios religiosos que le convienen, sino que los he dejado como Constitución los encontró, bajo la dirección y disciplina de autoridades estatales o eclesiásticas reconocidas por las diversas sociedades religiosas «. –Thomas Jefferson: segundo discurso inaugural, 1805. ME 3: 378

«Nuestra Constitución … no ha dejado la religión de sus ciudadanos bajo el poder de sus funcionarios públicos, si fuera posible que alguno de ellos considere una conquista sobre las conciencias de los hombres alcanzable o aplicable a cualquier propósito deseable». –Thomas Jefferson: Respuesta a los Metodistas de New London, 1809. ME 16: 332

«No creo que sea de interés de la religión invitar al magistrado civil a dirigir sus ejercicios, su disciplina o sus doctrinas; ni a las sociedades religiosas, que el Gobierno General esté investido de la facultad de efectuar alguna uniformidad de tiempo o materia entre ellos. El ayuno y la oración son ejercicios religiosos. El imponerlos, un acto de disciplina. Toda sociedad religiosa tiene derecho a determinar por sí misma los tiempos de estos ejercicios y los objetos propios de ellos según sus propios principios particulares; y este derecho nunca puede estar más seguro que en sus propias manos donde la Constitución lo ha depositado … Cada uno debe actuar según los dictados de su propia razón, y la mía me dice que solo se le han otorgado poderes civiles al Presidente de los Estados Unidos. Estados,y ninguna autoridad para dirigir los ejercicios religiosos de sus electores. «- Thomas Jefferson a Samuel Miller, 1808. ME 11: 429

«Permitir que el magistrado civil invada sus poderes en el campo de la opinión y restringir la profesión o propagación de principios sobre el supuesto de su mala tendencia es una falacia peligrosa que destruye de inmediato toda libertad religiosa, porque él es, por supuesto, juez de esa tendencia hará que sus opiniones sean la regla del juicio y aprobará o condenará los sentimientos de los demás sólo en la medida en que cuadren o difieran de los suyos «. –Thomas Jefferson: Estatuto para la libertad religiosa, 1779. ME 2: 302, Papers 2: 546

«Se … propone que recomiende, no prescriba, un día de ayuno y oración. Es decir, que asuma indirectamente a los Estados Unidos una autoridad sobre los ejercicios religiosos que la Constitución les ha excluido directamente. Debe Se quiere decir, también, que esta recomendación tiene cierta autoridad y será sancionada con alguna pena para quienes la ignoren; no de multa y prisión, sino de algún grado de proscripción, tal vez en la opinión pública. la naturaleza de la sanción hace que la recomendación sea menos una ley de conducta para aquellos a quienes se dirige? … Solo se han otorgado poderes civiles al presidente de los Estados Unidos, y ninguna autoridad para dirigir los ejercicios religiosos de sus electores. «(Thomas Jefferson a Samuel Miller, 1808). YO 11: 428

52.3 Religión entremezclada en el gobierno

«Siempre que … los predicadores, en lugar de una lección de religión, desaniman [a su congregación] con un discurso sobre el sistema copernicano, sobre afinidades químicas, sobre la construcción del gobierno, o sobre el carácter o la conducta de quienes lo administran, es un incumplimiento de contrato, privando a su audiencia del tipo de servicio por el que se les paga y dándoles, en lugar de ello, lo que no querían o, si querían, preferirían buscar en mejores fuentes en ese arte particular de la ciencia . » –Thomas Jefferson a PH Wendover, 1815. ME 14: 281

«Los ministros del Evangelio están excluidos [de servir como Visitadores de las Escuelas Primarias del condado] para evitar los celos de las otras sectas, si la educación pública se comprometiera con los ministros de una en particular; y con más razón que en el caso de su exclusión de las funciones legislativa y ejecutiva «. –Thomas Jefferson: Nota a la Ley de escuelas primarias, 1817. ME 17: 419

«No se prescribirá ni se practicará ninguna lectura, instrucción o ejercicio religioso [en las escuelas primarias] que no concuerden con los principios de ninguna secta o denominación religiosa». –Thomas Jefferson: Ley de escuelas primarias, 1817. ME 17: 425

«No sé que es deber de los misioneros perturbar la religión y la paz de otros países, que pueden creerse obligados a extinguir con fuego y maricones las herejías a las que damos el nombre de conversiones, y citar nuestro propio ejemplo para Si el Papa, o sus santos aliados, nos enviaran en misión a algunos miles de sacerdotes jesuitas para convertirnos a su ortodoxia, sospecho que deberíamos considerarlo y tratarlo como una agresión nacional a nuestra paz y fe «. –Thomas Jefferson a Michael Megear, 1823. ME 15: 434

52.4 Los establecimientos religiosos socavan los derechos

«El clero, al establecerse por ley e injertarse en la maquinaria del gobierno, ha sido un motor formidable contra los derechos civiles y religiosos del hombre». –Thomas Jefferson a Jeremiah Moor, 1800.

«La religión cristiana, cuando se despoja de los harapos en los que [el clero] la ha envuelto, y la lleva a la pureza y simplicidad originales de su benevolente instituidor, es una religión de todas las demás más favorable a la libertad, la ciencia y los más libres expansión de la mente humana «. –Thomas Jefferson a Moses Robinson, 1801. ME 10: 237

«Pero pasó poco tiempo después de la muerte del gran reformador de la religión judía, antes de que sus principios fueran apartados por aquellos que profesaban ser sus sirvientes especiales, y pervertidos en un motor para esclavizar a la humanidad y engrandecer a sus opresores en la Iglesia y Estado.» –Thomas Jefferson a Samuel Kercheval, 1810. ME 12: 345

«[Si] la naturaleza del … gobierno [fuera] una subordinación del poder civil al eclesiástico, [lo consideraría] desesperado por muchos años por venir. Sus hábitos constantes [excluirán] los avances de la información, y [parecerán] exactamente donde [siempre han estado]. Y allí [el] clero siempre los mantendrá si pueden. [Ellos] seguirán el ladrido de la libertad sólo con la ayuda de una cuerda de remolque «. –Thomas Jefferson a Pierrepont Edwards, julio de 1801. (*)

«Esta doctrina [‘que la condición del hombre no puede mejorarse, que lo que ha sido debe ser siempre, y que para asegurarnos donde estamos debemos caminar con terrible reverencia en las huellas de nuestros padres’] es el fruto genuino de la alianza entre la Iglesia y el Estado, cuyos inquilinos se encuentran demasiado bien en su condición actual, se oponen a todos los avances que puedan desenmascarar sus usurpaciones y monopolios de honores, riquezas y poder, y temen que cada cambio ponga en peligro las comodidades que ahora tienen «. – Thomas Jefferson: Informe de la Universidad de Virginia, 1818.

«Estoy a favor de la libertad de religión y en contra de todas las maniobras para lograr una supremacía legal de una secta sobre otra». –Thomas Jefferson a Elbridge Gerry, 1799. ME 10:78

«El defensor de la libertad religiosa no debe esperar paz ni perdón [del clero]». –Thomas Jefferson a Levi Lincoln, 1802. ME 10: 305

«El clero … cree que cualquier porción de poder que se me confíe [como presidente] se ejercerá en oposición a sus planes. Y creen con razón: porque he jurado sobre el altar de Dios, hostilidad eterna contra toda forma de tiranía sobre la mente del hombre. Pero esto es todo lo que tienen que temer de mí: y también lo suficiente, en su opinión «. –Thomas Jefferson a Benjamin Rush, 1800. ME 10: 173

«Creyendo … que la religión es un asunto que radica únicamente entre el hombre y su Dios, que no debe rendir cuentas a nadie más por su fe o su culto, que los poderes legítimos del gobierno alcanzan sólo acciones y no opiniones, contemplo con reverencia soberana ese acto de todo el pueblo estadounidense que declaró que su Legislatura no debería ‘hacer ninguna ley que respete el establecimiento de una religión, o que prohíba el libre ejercicio de la misma’, construyendo así un muro de separación entre la Iglesia y el Estado ”. –Thomas Jefferson a los bautistas de Danbury, 1802. ME 16: 281

«Estoy realmente mortificado de que me digan que, en los Estados Unidos de América, un hecho como este [es decir, la compra de una aparente obra geológica o astronómica] puede convertirse en objeto de investigación, y también de investigación criminal, como un delito contra la religión; que una pregunta sobre la venta de un libro puede llevarse ante el magistrado civil. ¿Es esta entonces nuestra libertad de religión? ¿Y vamos a tener un censor cuyo imprimatur diga qué libros se pueden vender y qué podemos comprar? ¿Y quién puede, pues, dogmatizar las opiniones religiosas de nuestros ciudadanos? ¿De quién será el pie la medida con la que todos los nuestros sean cortados o estirados? ¿Ha de ser un sacerdote nuestro inquisidor, o un laico, simple como nosotros, establecerá su razón como regla para lo que debemos leer y lo que debemos creer? Es un insulto para nuestros ciudadanos cuestionarse si son seres racionales o no,y blasfemar contra la religión suponer que no puede resistir la prueba de la verdad y la razón. Si [este] libro es falso en sus hechos, refutenlos; si es falso en su razonamiento, refutarlo. Pero, por el amor de Dios, escuchemos libremente a ambos lados, si así lo deseamos «. Thomas Jefferson a NG Dufief, 1814. ME 14: 127

«La historia, creo, no proporciona ningún ejemplo de un pueblo dominado por sacerdotes que mantenga un gobierno civil libre. Esto marca el grado más bajo de ignorancia del que sus líderes civiles y religiosos siempre se valdrán para sus propios fines». –Thomas Jefferson a Alexander von Humboldt, 1813. ME 14:21

«En todos los países y en todas las épocas, el sacerdote ha sido hostil a la libertad. Siempre está en alianza con el déspota, incitando a sus abusos a cambio de protección para los suyos». –Thomas Jefferson a Horatio G. Spafford, 1814. ME 14: 119

“Acabo de leer la nueva constitución de España. Una de sus bases fundamentales se expresa en estas palabras: ‘La Iglesia Católica Romanala religión, la única verdadera, es y será siempre la de la nación española. El gobierno lo protege con leyes sabias y justas, y prohíbe el ejercicio de cualquier otra ”. Ahora deseo que esto se presente a aquellos que cuestionan lo que [un librero] puede vender o podemos comprar nosotros, con una solicitud para tachar las palabras «católico romano» e insertar la denominación de su propia religión. Con ello se aseguraría que el código de dogmas que cada uno desea debe dominar las opiniones de todos los demás y ser tomado, como la religión española, bajo la «protección de leyes sabias y justas». Mostraría a lo que desean reducir la libertad por la que una generación ha sacrificado la vida y la felicidad. Presentaría nuestra presumida libertad de religión como una cuestión de teoría y no de práctica,como lo que sería un pobre intercambio por la servidumbre teórica, pero la libertad práctica de Europa. «- Thomas Jefferson a NG Dufief, 1814. ME 14: 128

«Obligar a un hombre a aportar contribuciones de dinero para la propagación de opiniones en las que no cree y aborrece, es pecaminoso y tiránico». –Thomas Jefferson: Proyecto de ley de libertad religiosa, 1779. Documentos 2: 545

52.5 Los beneficios de la libertad religiosa

«La ley de libertad religiosa … [ha] derribado la aristocracia del clero y devuelto a los ciudadanos la libertad de la mente». –Thomas Jefferson a John Adams, 1813. ME 13: 400

«[Cuando] el proyecto de ley [de Virginia] para establecer la libertad religiosa … finalmente fue aprobado, … una propuesta singular demostró que su protección de la opinión debía ser universal. Donde el preámbulo declara que la coerción es una desviación del plan del santo autor de nuestra religión, se propuso una enmienda, insertando la palabra «Jesucristo», para que diga «una desviación del plan de Jesucristo, el santo autor de nuestra religión». La inserción fue rechazada por una gran mayoría, en prueba de que pretendían comprender dentro del manto de su protección al judío y al gentil, al cristiano y al mahometano, al hindú y al infiel de todas las denominaciones «. –Thomas Jefferson: Autobiography, 1821. ME 1:67

«Ningún hombre será obligado a frecuentar o apoyar ningún culto, lugar o ministerio religioso en absoluto, ni será forzado, restringido, molestado o reforzado en su cuerpo o bienes, ni … de otra manera sufrir a causa de sus opiniones religiosas o creencia … Todos los hombres serán libres de profesar y mediante argumentos mantener sus opiniones en asuntos de religión, y … lo mismo no disminuirá, ampliará o afectará en modo alguno sus capacidades civiles «. –Thomas Jefferson: Estatuto para la libertad religiosa, 1779. ME 2: 302, Papers 2: 546

«Nuestros derechos civiles no dependen de nuestras opiniones religiosas más que nuestras opiniones en física o geometría». –Thomas Jefferson: Estatuto para la libertad religiosa, 1779. ME 2: 301, Papers 2: 545

«No tenemos derecho a perjudicar a otro en sus goces civiles porque es de otra iglesia». –Thomas Jefferson: Notes on Religion, 1776. Papers 1: 546

«El proscribir a cualquier ciudadano como indigno de la confianza pública imponiéndole la incapacidad de ser llamado a cargos de confianza y emolumento, a menos que profese o renuncie a tal o cual opinión religiosa, lo está privando injuriosamente de aquellos privilegios y ventajas a los que, al igual que sus conciudadanos, tiene un derecho natural «. –Thomas Jefferson: Estatuto para la libertad religiosa, 1779. ME 2: 301, Papers 2: 546

«Un recuerdo de nuestro antiguo vasallaje en la religión y el gobierno civil unirá el celo de cada corazón y la energía de cada mano, para preservar esa independencia en ambos que, bajo el favor del Cielo, logró por primera vez una devoción desinteresada a la causa pública , y ahora se mantendrá un sacrificio desinteresado de los intereses privados «. –Thomas Jefferson a los bautistas de Baltimore, 1808. ME 16: 318

52.6 Ilegalidad religiosa

«La declaración de que la fe religiosa quedará impune no otorga inmunidad a los actos delictivos dictados por el error religioso». –Thomas Jefferson a James Madison, 1788. ME 7:98

«Si surge una secta cuyos principios subvertirían la moral, el buen sentido tiene juego limpio y razona y se ríe al aire libre sin permitir que el Estado tenga problemas». –Thomas Jefferson: Notas sobre Virginia Q.XVII, 1782. ME 2: 224

«Si algo pasa en un mitin religioso de forma sediciosa y contraria a la paz pública, que sea castigado de la misma manera y no de otra manera que si hubiera ocurrido en una feria o mercado». –Thomas Jefferson: Notes on Religion, 1776. Papers 1: 548

«Es tiempo suficiente para los legítimos propósitos del gobierno civil, para que sus oficiales interfieran [en la propagación de las enseñanzas religiosas] cuando los principios estallan en actos abiertos contra la paz y el buen orden». –Thomas Jefferson: Estatuto para la libertad religiosa, 1779. ME 2: 302, Papers 2: 546

«Todo lo que sea lícito en el Commonwealth o que se le permita al sujeto en la forma ordinaria no se le puede prohibir para usos religiosos; y todo lo que sea perjudicial para el Commonwealth en sus usos ordinarios y, por lo tanto, esté prohibido por las leyes, no debe permitirse a las iglesias en sus ritos sagrados. Por ejemplo, es ilegal en el curso ordinario de las cosas o en una casa privada asesinar a un niño; no se debe permitir que ninguna secta sacrifique niños. Por lo general, es legal (o temporalmente legal) matar terneros o corderos; por lo tanto, pueden ser sacrificados religiosamente. Pero si el bien del Estado requería una suspensión temporal de la matanza de corderos, como durante un asedio, los sacrificios de ellos también pueden suspenderse legítimamente. Esta es la verdadera medida de tolerancia «. –Thomas Jefferson:Notes on Religion, 1776. Papers 1: 547.

Fuentes:

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff1500.htm

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff1520.htm

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff1550.htm.

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff1600.htm.

https://famguardian.org/subjects/politics/thomasjefferson/jeff1650.htm.

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